『生かされて活かす命』

山田真隆師

湖西市新居町のお寺さんの法話会の加担に行って参りました。

講師の方は、国泰寺派吉祥寺 山田真隆師です。

有形・無形のありとあらゆるモノのおかげで私たちは生かされている。

生かされている自分達の命をどう活かしていくか。というのが法話の骨子で、良いお話でした。涙を堪えるのに苦労した程です。

その中でうるっときた話をご紹介しましょう。

『母の思い出・僕を支えた母の言葉』

僕が3歳の時、父が亡くなりその後は母が女手ひとつで僕を育ててくれた。

仕事から帰った母は疲れた顔も見せず晩ご飯を作り、晩ご飯を食べた後は内職をした。毎晩遅くまでやっていた。母が頑張ってくれていることはよくわかっていた。

だけど、ぼくには不満もいっぱいある。学校から帰ってきても家には誰もいない。夜は夜で母は遅くまで内職。そんなに働いているのに我が家は裕福ではなかった。遊園地にも連れて行ってもらえない。ゲームセンターで遊ぶだけの小遣いももらえない。テレビが壊れた時も半年間買って貰えなかった。僕はいつしか母にきつくあたるようになった。「おい!」とか「うるせぇ!」とか生意気な言葉を吐いた。「ばばぁ」と呼んだこともあった。それでも母はこんな僕のために頑張って働いてくれた。そしてぼくにはいつも優しかった。

小学校6年の時、初めて運動会に来てくれた。運動神経の鈍い僕は駆けっこでビリだった。悔しかった。家に帰って母は僕にこう言った「駆けっこの順番なんて気にしない、お前は素晴らしいんだから。」だけど、僕の悔しさはちっとも収まらなかった。僕は学校の勉強も苦手だった。成績も最悪。自分でも劣等感を感じていた。だけど母はテストの点や通知表を見るたびにやっぱりこう言った「大丈夫、お前は素晴らしいんだから。」僕には何の説得力も感じられなかった。

母に食ってかかったこともあった。「何が素晴らしいんだよ。どうせ俺は駄目人間だよ。」それでも母は自信満々の笑顔でいった「いつかわかる時が来るよ。お前は素晴らしいんだから。」

僕は中学二年生になった頃から仲間達と煙草を吸うようになった、万引きもした。他の学校の生徒とケンカもした。母は何度も学校や警察に呼び出された。いつも頭を下げて、「ご迷惑をおかけして申し訳ありません。」と謝っていた。

ある日のこと、僕は校内でちょっとした事件を起こしていた。母は仕事を抜け出し、いつものように謝った。教頭先生が言った。「お子さんがこんなに悪い子になったのはご家庭にも原因があるのではないでしょうか。」その瞬間、母の表情が変わった。母は明らかに怒った顔で教頭先生を睨み付けきっぱりと言った。「この子は悪い子ではありません。」その迫力に驚いた教頭先生は言葉を失った。母は続けた「この子のやったことは間違っています。親の私にも責任があります。ですが、この子は悪い子ではありません。」僕は思いっきりビンタを食らったようなそんな衝撃を受けた。僕は湧いてくる涙をおさえるのに必死だった。母はこんな僕のことを本当に素晴らしい人間だと思ってくれているんだ。

翌日から僕は煙草をやめた。万引きもやめた。仲間達からも抜けた。

その後、中学校を卒業した僕は高校に入ったが、肌が合わなくて中退した。そして、仕事に就いた。その時も母はこう言ってくれた。「大丈夫。お前は素晴らしいんだから。」

僕は心に誓った。ここからは僕が頑張ってお母さんに楽をしてもらうぞ。だけどなかなか仕事を覚えられなくてよく怒鳴られた。「何度同じことを言わせるんだ。少しは頭を働かせろ。お前は本当に駄目な奴だな。」怒鳴られる度に落ち込んだけど、そんな時、僕の心には母の声が聞こえてきた。

「大丈夫。お前は素晴らしいんだから。」

この言葉を何度も噛みしめた。そうすると元気が湧いてきた。勇気も湧いてきた。いつかきっと僕自身のすばらしさを証明しておかあさんに見せたい。そう考えると僕はどこまでも頑張れた。

仕事を始めて半年位経った時のことだった。仕事を終えて帰ろうとしたら、社長が飛んできて言った。「お母さんが事故に遭われたそうだ。すぐ病院へ行きなさい。」

病院に着いた時、母の顔には白い布が掛かっていた。

僕はわけがわからなくて、何度も「お母さん!」と叫びながら、ただただ泣き続けた。

僕のために身を粉にして働いてくれた母。縫い物の内職をしている時の母の丸くなった背中を思い出した。母は何を楽しみに頑張ってくれたんだろう。

これから親孝行できると思ったのに。これから楽をさせられると思ったのに。

葬式の後で親戚から聞いた。母が実の母ではなかったことを。

実母は僕を産んだときに亡くなったらしい。母はいつかそのことを僕に言うつもりだったんだろう。もしそうだったら、僕はこう伝えたかった。

「血は繋がっていなくても、お母さんは僕のお母さんだよ。」

あれから、月日が流れ僕は35歳になった。

今あらためて母にメッセージを送りたい。

「お母さん、僕とは血が繋がっていなかったんだね。そんな僕のために、お母さんは昼も夜も働いてくれたね。そして、お母さんはいつも言ってくれた。『お前は素晴らしいんだから。』その言葉がどんなに僕を救ってくれたか、どんなに僕を支えてくれたか。あれから僕なりに成長し、今は結婚して子供もいるよ。規模は小さいけど会社の社長になって、社員達と楽しくやっているよ。まだまだ未熟な僕だけど、僕なりに成長してきたと思う。その成長した姿をお母さんに見せたかったよ。『お前は素晴らしい』と言ってくれたお母さん。その言葉は間違っていなかったっていう証拠を見せたかった。そして、それを見せられないことが残念でならなかった。だけど、最近気付いたんだ。お母さんは最初から僕のすばらしさを見てくれてたんだよね。証拠なんてなくても、ちゃんと心の目で見てくれてたんだよね。だってお母さんが『お前は素晴らしいんだから』というときは全く迷いが無かったから。お母さんの顔は確信に満ちていたから。僕も今、社員達と接していて、ついついその社員達の悪いところばかりに目がいってしまうことがある。ついつい怒鳴ってしまうこともある。だけど、お母さんの言葉を思い出して、心の目で社員のすばらしさを見直すようにしているんだ。そして、心を込めて言うようにしている。『君は素晴らしい』って。おかげで社員達とも良い関係を築け、楽しく仕事をしているよ。これもおかあさんのおかげです。お母さん、血は繋がっていなくても僕の本当のお母さん、ありがとう。」

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